Geplaatst op: 25-11-2020
Auteur: Ton Vermeulen
NRIT

NRIT 50 jaar!

NRIT 50 jaar!
Vandaag bestaat NRIT precies 50 jaar. Op 25 november 1970 werd in Breda het Nederlands Research Instituut voor Recreatie en Toerisme opgericht. Vanuit de studiedienst van het toenmalige NWIT (nu BUas) startten Wim Sliepen en Jac Zom met onderzoek naar wat toen nog het ‘verschijnsel toerisme’ werd genoemd. In 50 jaar tijd is de branche geëvolueerd naar volwassenheid en enorm gegroeid. In 1970 werden door Nederlanders in totaal 8 miljoen lange vakanties genoten, nu zijn dat er meer dan driemaal zoveel, 26 miljoen. Korte vakanties, die nu zo populair zijn, waren nog helemaal niet in het vizier. Laat staan de brede waaier aan vrijetijdsactiviteiten waar we nu uit kunnen kiezen.  

Klopt de afkorting wel?

Met de afkoring NRIT is overigens iets vreemds aan de hand want deze volgt niet de volledige naam. Dat komt omdat de eerste naam Nederlandse Research Instituut voor Toerisme was, wat de afkorting NRIT verklaart. Al snel werd daar recreatie aan toegevoegd maar de afkorting NRIT bleef. 

Hofleverancier van EZ

Toeristisch onderzoek stond in de jaren zeventig nog in de kinderschoenen en NRIT mocht in Nederland het pad bereiden. NRIT was het eerste in toerisme en recreatie gespecialiseerde onderzoeksbureau van ons land. Ze vond daartoe al snel een medestander in het ministerie van Economische Zaken en zo werd NRIT ruim 20 jaar hofleverancier voor toeristisch onderzoek voor de rijksoverheid.  

In de beginjaren stond fundamenteel onderzoek naar toerisme en recreatie hoog op de agenda maar werden ook de eerste enquêtes onder recreanten op het strand afgenomen en onderzochten we voorkeuren van consumenten die in Nederland vakantie vierden op de camping of in een vakantiehuisje. Een analyse van het uitgaand reisverkeer en de behoefte aan toeristisch-recreatief onderwijs stonden ook op het programma. Voor het verwerken van al die data moesten de onderzoekers met een bak ponskaarten onder de arm nog naar de universiteit om door grote mainframes de resultaten te laten doorrekenen. Met de komst van de personal computer kwam daar een eind aan.   

De cijferboeren van het NRIT

En daar raken we gelijk een essentieel punt uit de geschiedenis van NRIT. Data, cijfers en feiten waren een belangrijk fundament waarop de onderzoekers en adviseurs hun conclusies stoelden. Dat gaf ons de geuzennaam ‘De cijferboeren van het NRIT’. Verwijzend naar de Brabantse oorsprong en de focus op cijfers. Dat gaf aan de andere kant van het spectrum andere advies- en onderzoeksbureaus de gelegenheid in het meer creatieve aspect van de advisering te stappen. Concurrentie die vanuit Breda met lede ogen werd aangezien maar het werkveld natuurlijk verrijkte.  

24.000 boeken in eigen bibliotheek

In het pré-internettijdperk was een eigen gespecialiseerde vakbibliotheek essentieel en op het hoogtepunt bevatte deze bibliotheek meer dan 24.000 titels die met een eigen classificatiesysteem werden ontsloten. Samen met de bibliotheken van NHTV en Stichting Recreatie beschikte NRIT over een van de beste toeristische vakbibliotheken van ons land.  

ContinuVakantieOnderzoek en Trendrapport gestart

In de jaren tachtig stond NRIT samen met het toenmalige NBT en marktonderzoeker AGB Interact aan de wieg van het ContinuVakantieOnderzoek. Ironisch is dat in het jaar dat NRIT 50 jaar bestaat en het CVO 40 jaar, huidige eigenaar NBTC NIPO Reseach de stekker uit het CVO moet trekken. Gelukkig neemt het CBS het stokje over zodat we niet verstoken blijven van relevante data rond het vakantiegedrag van de Nederlander. 

Vanuit het CVO ontstond het Trendrapport toerisme, recreatie en vrije tijd dat dit jaar voor het 39ste jaar verschijnt. Eerst alleen een NRIT-productie met een omvang van zo’n 40 pagina’s, nu een boekwerk van 520 pagina’s dat we samen met onze partners NBTC, CBS en CELTH maken.  

Van Stichting naar BV

In de jaren negentig trad NRIT een periode van nieuwe zakelijkheid in. Stichtingen waren uit en NRIT werd een BV met aandeelhouders. Het historische pand aan de statige Baronielaan werd ingeruild voor een zakelijk kantoorpand aan de rand van Breda. Ook de relatie met het ministerie van Economische Zaken veranderde van huisleverancier waarmee jaarlijks de onderzoeksagenda werd besproken naar opdrachtnemer in concurrentie met andere bureaus.  

Dat dwong NRIT op de markt naar nieuwe opdrachtgevers te zoeken. Een omslag die met heel wat financiële uitdagingen gepaard ging. Toch waren er in die tijd ook hoogtepunten. Zo ontwikkelden we een aantal econometrische modellen om onder andere de toekomst van toerisme te voorspellen en richtten we samen met RECRON de Stichting DART op om gastonderzoek en benchmarks in de verblijfsrecreatie uit te voeren. Ook werd het eerste grote onderzoek naar de economische betekenis van toerisme en recreatie in Nederland opgezet.  

Uitgeverij krijgt meer vorm

In die tijd kreeg ook de uitgeverij van NRIT steeds meer body; er werd een wekelijkse nieuwsbrief opgezet, de verkoop van het Trendrapport werd geprofessionaliseerd en diverse multi-clientonderzoeken werden geïnitieerd. Daarmee sprong NRIT in het gat dat het CBS had achtergelaten toen het diverse structuuronderzoeken naar de sector moest staken.  

Brede waaier aan onderzoek

Aan de commerciële kant kregen we steeds meer opdrachten voor recreatie-onderzoeken, ondernemers om hun uitbreidingsplannen door te rekenen en van banken voor second opinions op initiatieven van nieuwkomers in de sector. Voor overheden werden diverse beleids- en actieplannen ontwikkeld. Ook consumentenonderzoeken die we onder het CVO-panel uitzetten, namen een grote vlucht.  

Onderzoekers van NRIT lieten de cijfers altijd spreken. Dat werd ons niet altijd in dank afgenomen. We zijn opdrachten van evenementen verloren omdat we weigerden bezoekcijfers aan te passen en niet alle initiatiefnemers van nieuwe toeristische attracties konden onze kritiek op hun matige plannen waarderen. Maar cijfers en feiten hebben we altijd laten spreken. Toen we voor het nieuwe Chassé Theater in Breda op basis van consumentenonderzoek 400.000 bezoekers voorspelden, werden we weggehoond, maar ze werden vijf jaar na opening wel behaald.  

NRIT opgesplitst

Enige jaren na de eeuwwisseling braken lastige tijden aan. De eigenaren wilden NRIT verkopen en besloten dat in drie verschillende entiteiten te doen: NRIT Onderzoek, NRIT Advies en NRIT Media. Op zich was het labelen van de verschillende activiteiten een goed idee maar het verkopen daarvan aan verschillende eigenaren niet. Gelukkig kwamen de diverse onderdelen na enige omzwervingen weer bij elkaar. Helaas kwam de toenmalige eigenaar van NRIT, een verkeerskundig onderzoeksbureau in Apeldoorn, in de nasleep van de financiële crisis in de problemen en nam ook NRIT daarin mee.  

Een nieuwe start

Met de overname door Arko Uitgeverij kon NRIT in een dynamische uitgeverij verder werken aan een mooi portfolio in toerisme, recreatie en vrije tijd. NRIT Magazine werd opgenomen in Recreatie & Toerisme. Samen konden de redacties een forse kwaliteitsslag maken en dagelijks op een online kennisplatform de actualiteit vormgeven. Het portfolio werd verder versterkt met het wetenschappelijke tijdschrift Vrijetijdstudies. Ook het aantal fysieke bijeenkomsten groeide met diverse congressen, seminars en vakdagen. Met topkennisinstellingen en brancheorganisaties zijn samenwerkingen opgezet. NRIT is daarmee in de brede vrijetijdssector de belangrijkste mediapartner die relevante vakinformatie ontwikkelt en naar het werkveld brengt.  

Geen feestje

We vieren het 50-jarig bestaan in het centrum van deze pandemie natuurlijk niet. Onze branche waarmee we zijn vergroeid, verkeert in zwaar weer. Een feestje zou heel erg leuk zijn, maar totaal niet gepast. En met de coronamaatregelen niet eens mogelijk. Samen moeten we de weg weer omhoog vinden en een mooie toekomst voor toerisme en recreatie maken. Pas dan is er plaats voor een feestje. We hopen u op een van onze bijeenkomsten in 2021 te ontmoeten en het glas te heffen op 50 jaar NRIT. Op naar de volgende 50 jaar!
Trefwoorden: nrit, geschiedenis

||| Blogs |||

30/03/21
Hoe je een imago verkwanselt met een kop koffie
In het stemhokje schoot de gedachte door mijn hoofd. Merkwaardig eigenlijk dat meerdere politieke pa...
18/03/21
Het ontwikkelen van recreatiebedrijven begint met het eind voor ogen
Overheden buitelen over elkaar rondom het thema: vitale verblijfsrecreatie. Terecht, want een sterke verblijfsrecreatie draagt bij aan de leefbaarheid in een stad, dorp of gemeente. Goed dat overheden daar op letten. In onze optiek hebben veel gemeenten echter weinig oog voor het sturen op nieuwe concepten die gebaseerd zijn op toeristisch-recreatieve exploitatie.
18/03/21
Ken jij al een recreatief boetiek park?
In deze blog aandacht voor een nieuwe nichemarkt die we zien in de verblijfsrecreatie en die in de branding naar de gast voor een nieuw onderscheidend merk zou kunnen zorgen. We zien dit als een mooie tegenhanger van veel grootschalige ontwikkelingen in de verblijfsrecreatie.
14/03/21
Op zoek naar perspectief voor de gastvrijheidssector: ‘afslaan is een must’
De laatste tijd wordt door Jan en alleman in de media, waaronder ook onze eigen minister-pr...
25/02/21
Voorwaarts Mars!
Voorwaarts Mars!
25/02/21 · Reis & vervoer · Marcel Baltus | Lees meer
Het begon zo rond mijn voortgezet onderwijsperiode. De verslaving waarvan ik nimmer meer afkickte. N...

||| Twitter |||

||| Nieuws |||

14/04/21
Japan doet mee aan Floriade
Na de crisis vorige week over de vraag om weer extra geld, kon Floriade Expo 2022 wel goed nieuws gebruiken. Dat is er, Japan stuurde de bevestiging in.
14/04/21
Toverland doet niet mee aan 'Testen voor Toegang'
Toverland doet niet mee aan de pilot ‘Testen voor Toegang’. Het bedrijf hecht meer waarde aan het Veilig Samen Uit-protocol en ziet bovendien niet hoe ze met de zeer beperkte bezoekersaantallen een winstgevende operatie kunnen draaien. Het park in het Limburgse Sevenum heeft vorig jaar flink last gehad van de coronacrisis en sloot af met flink verlies.
14/04/21
60% vouchers Vacansoleil omgezet naar nieuwe vakantie
Het zoekgedrag op de Europese boekingswebsites van Vacansoleil laat zien dat veel Europeanen zoeken naar ‘coronaveilige’ campingvakanties. Vacansoleil ziet dat het aantal boekingen gestaag groeit, ondanks de nog beperkende maatregelen in heel Europa. Het merendeel van de klanten die vorig jaar een voucher kregen, heeft die inmiddels omgeruild voor een nieuwe boeking
14/04/21
Testreis Gran Canaria waarbij gasten wel uit het resort mogen
De reisbranche en het kabinet organiseren begin mei een tweede proefreis naar het Spaanse Gran Canaria. Samen met de bevindingen van de eerste proefreis naar Rhodos moet die leren onder welke voorwaarden mensen straks weer veilig en verantwoord op vakantie kunnen. TUI, Corendon en ANVR organiseren de reis. Het grote verschil met de testreis naar Rhodos, op Gran Canaria mogen de toeristen wél hun resort verlaten
14/04/21
Meer grote testevenementen: OMT bezorgd
Het Fieldlab Evenementen kan door met nog meer grootschaliger praktijktesten. Grootste evenementen zijn concerten met wel 10.000 bezoekers. Het OMT is niet heel erg blij met deze opschaling en spreekt haar zorgen uit.
14/04/21
Kabinet presenteert onzeker stappenplan
Ondanks de oplopende besmettingen en volle ziekenhuizen presenteerde het Nederlandse kabinet gisteren een openingsplan. Een plan dat de vrijetijdssector weer perspectief biedt. Helaas zonder zekerheden.
13/04/21
Thuisbezorgd blijft heel sterk groeien
Het thuisbezorgen van maaltijden maakt groeispurt door. Moederbedrijf van Thuisbezorgd.nl, Just Eat Takeaway.com, heeft in het eerste kwartaal van 2021 maar liefst 79% meer orders ontvangen. Het was het vierde kwartaal op rij met een sterke groei.
13/04/21
Geen sectorspecifieke hulp voor reisbranche
De reisbranche kan sectorspecifieke hulp van de Rijksoverheid wel op zijn buik schrijven. Dat is kort en goed de conclusie van een gesprek tussen de branche en staatssecretaris Mona Keijzer van EZK.